Ну что, по винцу?
Настя чувствовала себя не совсем уютно. Слишком уж людное незнакомое кафе, да и собеседницу она никак не могла вспомнить.
– Можно..
– Отлично! Сиди тут, я все организую.
Незнакомка кокетливо подмигнула и направилась к барной стойке. Настя провела ее взглядом пытаясь вспомнить, как она тут оказалась.

До какого-то момента все было предельно ясно. Сумасшедшее утро, работа, обед, неожиданный вызов к начальству – не успела, извините, учту, исправлю, – опять работа, наконец остановка, автобус…

– Здорово же ты грохнулась на тротуар. Голова не болит? – незнакомка поставила на стол два бокала вина и села напротив. – Да, забыла представиться. Кармен.
Настя невольно улыбнулась.
– Знаю, имя дурацкое. Но родителей не выбирают… Сигаретку? – она достала из сумочки пачку длинных дамских сигарет и протянула Насте.
– Нет, спасибо.
– А зря, прочищает голову. Глядишь и вспомнила бы чего.

Автобус, тротуар… Мысли плавно обретали понятные очертания. Настя с трудом попыталась втиснуться в заднюю дверь битком забитого автобуса, ухватившись за чью-то куртку. Вдруг он тронулся с места, несмотря на неплотно закрытую дверь. Она не удержалась. А дальше – пустота… Говорят, будто душа существует отдельно от тела. Тогда почему пустота, почему время просто выпало? Неужели душа на тот миг тоже отключилась, или ее просто не существует?..

– Бросай мечтать, подруга. За нас, молодых и красивых! – Кармен подняла свой бокал и легонько стукнула ним о Настин. Тихий звон выдернул Настю из собственных мыслей.
– Да, давай, за нас!
Она подняла бокал и сделала небольшой глоток.
– Ладно тебе скромничать, за знакомство пьют до дна! – Кармен взяла Настин бокал за ножку и, легонько приподняв, влила содержимое ей в рот. – Ну вот, тем более вино сейчас тебе полезно.

Неприятный жар обжег горло. Настя легонько поморщилась.

– Вижу, пошло, подруга! Сейчас еще возьму, обожди минутку.
Кармен подошла к молодому парню за соседним столом. Подсев к нему, она энергично принялась что-то рассказывать, изредка поглядывая на Настю и ободряюще улыбаясь. Незнакомец наоборот был очень серьезен.

Как-то нехорошо выглядело происходящее. Насте захотелось уйти, но в то же время было страшно: а вдруг не выпустят? Она взяла сумочку и поднялась.

– Ты куда? Мы же не закончили, – Кармен мгновенно оказалась рядом. – Не бойся, это хороший друг. Я как раз рассказываю ему о том, что произошло.
– Мне надо выйти, – уверенно сказала Настя, кивнув на дверь у барной стойки.
– Так зачем тебе сумка? Оставь, я присмотрю.
– Понимаешь, эти дни…
– Понимаю, чего ж. Только недолго.

Настя заперла дверь и достала из сумочки телефон.
– Черт!
Сигнал отсутствовал.
– Что же делать? – пробормотала она.
– Успокойся, дорогая. Отсюда не убежишь, – ответил знакомый голос.
Настя побледнела от неожиданности.
– Да я и не собиралась…
– Врешь, я же вижу, – подмигнула ей Кармен, незаметно оказавшаяся позади. – Ты же меня боишься.
– Я тебя не знаю, – взволнованно скзала Настя. – И кто тот молодой человек?
– Который?
– Тот, за соседним столиком.
– Это неправильный вопрос.
– А какой правильный?
Кармен улыбнулась.
– Как думаешь, кто ты?
– Какая разница? – Настя чувствовала, как страх постепенно сменялся раздражением.
– Разница в том, – сказала Кармен, – что надо четко уяснить точку отсчета.
– Что за чушь? Какая точка? – разозлилась Настя. – Выпусти меня!
– Иди, я тебя не держу, – Кармен пожала плечами. – Пропустишь изумительное вино.
– Обойдусь!
Настя схватила сумочку поспешила к выходу.

– А где тут выход? – спросила Настя у пробегающего мимо официанта. Тот виновато развел руками и исчез за дверью с табличкой “Для персонала”.
– Простите, – обратилась она к ближайшему столику. – Как вы сюда вошли?
Молодая пара недоуменно переглянулась.
– Не помню, – признался молодой человек. – А ты?
Девушка, сидящая напротив, почти незаметно пожала плечами и беспокойно посмотрела по сторонам.
– Я требую вашего внимания, – вдруг закричал бармен. – Живая музыка!
Музыканты у барной стойки принялись играть вальс.
– Кавалеры, приглашайте милых дам! – предложил бармен.
– Позволите? – Настя вздрогнула.
– Не танцую.
– Я настаиваю, – произнес незнакомец. – Тем более, тут только я могу ответить на ваши вопросы.
– Тогда давайте, – Настя неуверенно протянула ему руку и последовала на площадку.

– Итак, вы уже догадались? – прошептал незнакомец и нежно обнял ее за талию.
– О чем?
– О том, где вы находитесь. Пожалуйста, говорите тише.
– Боюсь, я никогда не была в этом кафе, – прошептала Настя.
– Бывали, смею уверить, – незнакомец улыбнулся, – Правда, мы позволили себе некоторый ремонт, но фреска на потолке остается неизменной.
Настя подняла глаза и увидела огромную мозаику, изображающую цветок лотоса.
– Нет, не помню, – прошептала она.
– Не удивительно, все забывают. Давайте присядем, право неудобно танцевать и вести беседу.
– Давайте, – Настя послушно пошла за ним к ближайшему столику и села напротив.
– Желаете выпить?
– Пожалуй, нет, – осторожно ответила Настя.
– Не бойтесь, вам ничего не будут подсыпать или подливать, – рассмеялся незнакомец и жестом подозвал официанта. – Принесите текилы, а моей гостье греческое красное 120-летней выдержки.
– Стоит ли тратить такие деньги? – испугалась Настя.
– Деньги? – удивился незнакомец. – Деньги здесь не в ходу. Все бесплатно.
– Предупреждаю, меня будут искать. У моих родителей связи, – испуганно сказала Настя чувствуя, как холодеет спина. – И отрабатывать я ничего не собираюсь.
Незнакомец задумчиво посмотрел на нее и произнес:
– Как же все-таки изменился мир… Раньше вы так не боялись.
– Уверена, мы не встречались. Вы меня с кем-то путаете, – сказала Настя.
– Перепутать вас невозможно, – вздохнул незнакомец. – Вы каждый раз, словно загнанный кролик, задавали одни и те же вопросы.
– Но почему я не помню?
– Такова природа вещей, – незнакомец откинулся на спинку кожаного дивана. – Кстати, родители вас нашли.
– Они здесь? – Настя оглянулась, пытаясь рассмотреть среди посетителей знакомые лица.
– Конечно же нет. А вы думали, что выпав из автобуса на полном ходу отделаетесь легким испугом?
– Но так и вышло.
– Боюсь, что вышло совсем не так, – грустно сказал незнакомец. – Кстати, попробуйте, чудесное вино!
Официант поставил на стол бокал с бордовой жидкостью.
– За что будем пить? – спросила Настя.
– Давайте за встречу.
Незнакомец поднял рюмку текилы и коснулся ее бокала. В воздухе раздался приятный звон хрусталя. Настя осторожно попробовала вино. Оно было великолепно.
– Ну как?
– Нравится, – призналась Настя.
– Выпейте еще, не стесняйтесь.
– А можно мне домой? – спросила Настя.
– В сущности, можно, – согласился незнакомец. – Только куда?
– Вам сказать адрес?
– Это лишнее, – незнакомец задумчиво повертел рюмку в руке. – Ладно, раз вам так уж беспокойно, скажу прямо: вы покинули мир живых.
– Это глупая шутка? – Настя с опаской отодвинула бокал.
– Если бы я шутил… – незнакомец достал из кармана золотой портсигар. – Мы плохо приспособлены к здешнему воздуху. Вы позволите?
– Пожалуйста, – разрешила Настя. – Но если вы дышите, значит вы живы?
– Я-то? – сконфузился незнакомец. – Я живой.
– Давайте думать логично: если вы живой, а я – нет, то как же вы со мной разговариваете?
– Все зависит от точки отсчета, – незнакомец достал зажигалку и прикурил. – С нашей точки зрения мы оба живы. С точки зрения обычного человека вы мертвы, а я – плод больного воображения.
– А кто же тогда для нас обычные люди, с нашей точки зрения? – поинтересовалась Настя, чувствуя навалившуюся усталость. Она уже не пыталась спорить и совершенно не воспринимала разговор. Ей просто хотелось оказаться дома как можно быстрее.
– Я так понимаю, вы в зеркало давно смотрелись? – вдруг спросил незнакомец. – Вы обратили внимание, что здесь нет никаких зеркал?
Он достал из кармана небольшое круглое зеркальце.
– Посмотрите на себя. В руки, правда, извините, не дам.
Настя заглянула в зеркало. Оттуда на нее смотрел молодой веснушчатый парень с длинными русыми волосами.
– Что это? – спросила она, с ужасом услышав собственный мужской голос.
– Настоящая вы, – сказал незнакомец. – Лик вашей души.
– Но… Как? – Настя с отвращением посмотрела на свои грубые мужские руки.
– Все зависит от точки зрения, – незнакомец затянулся и выпустил густой сизый дым. – Правда, сейчас вы странно выглядите для окружающих. И еще более странно они подумают обо мне. Поэтому, боюсь, нам придется прервать ваш отдых. В любом случае цикл должен продолжаться.
– Какой цикл? – не поняла Настя.
– Жизни, – незнакомец улыбнулся и щелкнул пальцами.

В глаза Насти ударил непривычно яркий свет. Вокруг были неясные контуры. Она почувствовала, будто висит в воздухе вверх ногами. Внезапно кто-то шлепнул ее по попе. Насте стало больно и она, сделав свой самый первый вдох, громко зарыдала…